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2015年11月 9日 (月)

着香水

 先日会った知人が,日本コカ・コーラの「Toreta!(とれた!)」という飲料を飲んでいた.初めて見る製品なので手に取って表示を読んでみたのだが,奇妙な商品だとの印象だった.

 同社のサイトから,商品説明と原材料表示を以下に引用する.

産地にまでこだわった15種類の国産果実と野菜のエキス、ミネラルで作った、カラダにやさしい日常生活での水分補給にぴったりの柑橘系水分補給飲料です。
みかん、きんかん、ゆず、レモンの柑橘フレーバーで、大人も子供も飲みやすい、さわやかな口当たりに仕上げています。
また、瀬戸内海の海塩を使用し、甘味料は植物由来のものを使用したローカロリー設計となっているため、日常の水分補給だけでなく熱中症対策にもぴったりで、公益財団法人 日本学校保健会推薦の熱中症対策飲料としても認定されています。

原材料・栄養成分・その他
原材料名 :  糖類(砂糖、果糖)、はちみつ、塩化Na、金柑エキス、アロエエキス、温州みかんエキス、梨エキス、ぶどうエキス、ももエキス、ゆずピールエキス、りんごエキス、レモンピールエキス、アスパラガスエキス、にんじんエキス、ブロッコリーエキス、ほうれんそうエキス、よもぎエキス、海藻エキス、香料、クエン酸Na、クエン酸、リンゴ酸、塩化Mg、酸化防止剤(ビタミンC)、塩化K
種類 :  清涼飲料水
発売年月 :  2015.6
エネルギー :  16kcal/100ml

 上記の原材料表示を読んで,大抵の人は「エキスって何?」という疑問をもつであろう.この鬼面人をおどすが如き (物のたとえです) 原材料表示には,日本コカ・コーラも自ら「これはちょっとまずいなー」と思ったのかも知れないが,同社サイトのQ&Aに以下の説明を掲載している.

よくあるご質問
Q.「Toreta! (とれた!)」には、果実と野菜のエキス入りと書いてあるのに、無果汁なのはなぜですか?
A.「Toreta! (とれた!)」には、果汁を使用していません。果実と野菜の風味や香りを楽しんでいただく目的で、それぞれの果実と野菜から抽出した成分(エキス)を使用しています。

Q.果汁とエキスの違いはなんですか?
A.果汁は果実の搾汁のことです。エキスは、動物、植物などから水やアルコールで特定の成分を抽出して得られたものです。

 こんな説明では何だかわからない人が普通であろう.
 そこで更にウェブを検索していただければ,日本香料工業会 (法人ではないようだが,香料関係の企業が網羅されている団体) のウェブサイトにあるこの記事に辿り着くことができる.

 要するに,日本コカ・コーラの「Toreta!(とれた!)」は天然香料で着香した水なのである.昔懐かしJT「桃の天然水」と同類だ.
 飲料業界で,この種の商品が復活の兆しだと言われたのが今年の初め頃であったか.その流れの中で開発されたものだろうが,如何せん内容が複雑すぎて,一般消費者にはコンセプトが理解できないのではなかろうか.

 ま,それは日本コカ・コーラさん頑張ってね,ということであるのだが,冒頭に私が感じた「奇妙な商品」という印象は,ボトルに書かれているコピー《15種類の国産果実と野菜のエキス、ミネラル》のミネラルについて,非常に小さく読みにくい印字で,ミネラルとはナトリウムのことです,と書かれていることによる.
 言うまでもなくナトリウムはミネラルの一種である.だがナトリウムをナトリウムと呼ばずにわざわざ上位概念であるミネラルと書くと,「飲料食品の説明としてそれはどうなの?」という道義的な問題が生じる.例えば醤油メーカーは絶対に「ミネラル豊富」などと醤油容器に書くことはないのである.
 日本コカ・コーラの「Toreta!(とれた!)」には,消費者を煙にまいて騙してやろうという魂胆があからさまである.しかもナトリウムとミネラルのすり替えは,容器には書いてあるが同社のサイトの文章では伏せられている.姑息極まりない.
 こんな商品を売っているようでは,日本コカ・コーラの品質保証部門に心正しき人物はいないと見た.(経営層は言わずもがなである)

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